Tony的自然人文旅記(887)

[苗栗頭屋].北隘勇古道.蕃子寮山

Tony的自然人文旅記
圖:北隘勇古道

北隘勇古道位於苗栗頭屋鄉與獅潭鄉的蕃子寮山稜線上, 這條古道與鳴鳳山的南隘勇古道連成一條線,是昔日的隘勇線。

從衛星空照圖鳥瞰苗栗這一帶的地貌,就可以清楚看到,由蕃子寮山連嶺至鳴鳳山的山稜,宛如一道長城地界, 劃分為塞內、塞外兩個世界,是清代地理上的漢、「番」界線。

隘勇線的西邊是漢人建立的頭屋、公館等聚落,東邊的獅潭縱谷則是賽夏族原住民的傳統居住地。 清代光緒年間,黃南球率眾入墾獅潭縱谷,歷經衝突,驅逐賽夏族,終於在獅潭建立漢人的農業聚落。

昔日的北隘勇古道,從此成為頭屋鄉村與獅潭永興村之間漢人往來的道路;在山區公路尚未闢建之前, 兩村居民都倚賴這條山路。民國46年(1957)時,民眾集資在山嶺興建茶亭,以供往來的民眾歇腳休息及喝茶聊天。 當時每天都還有幾百人行走於這條道路,古道相當熱絡。

圖:北隘勇古道途中眺望頭屋鄉

公路開通之後,於是古道逐漸荒廢,但並未完全堙滅,偶爾還是會有登山客來爬古道途中的蕃子寮山, 因此山徑的路跡猶在,只是較荒涼,較多雜草而已。

後來頭屋鄉鳴鳳社區為了帶動地方觀光發展,向交通部觀光局申請經費1950萬元,整修茶亭及北隘勇古道, 使這條古道成為一條大眾化的觀光路線,沿途舖設了寬大完善的石板階步道。

北隘勇古道的入口位於苗22鄉道里程約9.5K處的大轉彎處,入口設有指標。進入小產業道路後,約走一百多公尺, 即可看見古道的正式入口。整修後的古道鋪上花崗岩石板,路面很寬闊,像條可行駛汽車的馬路, 每一百公尺設有里程標誌。

進入古道不久,即有開闊處,可眺覽頭屋方向的山巒景致。古道一路平緩,都是平坦的石板,沒有任何石階, 上下坡平緩。里程200公尺處,有左岔路小徑,通往夢幻桐花步道。續行300公尺,即抵達抵達嬲崠茶亭。

嬲崠茶亭的「嬲」,客家話發音「ㄌ|ㄠˋ」或「ㄌ|ㄠ」,是指男男女女坐著休息聊天談的意思。 這就是民國46年(1957)當地居民所建造的茶亭,取名為「嬲崠茶亭」,供往來民眾歇腳。

圖:嬲崠茶亭

從網路搜尋看見山友登蕃子寮山,途中拍攝的茶亭舊照片,當時茶亭老舊,周遭寂寥,顯得荒涼。

如今得到政府經費補助,茶亭已依原貌重修完成。亭內牆上貼有昔日古道舊照片, 以供遊客懷想舊時歲月。茶亭前有一棵老樹,為當年所種,旁側新設平台,有木桌木椅供遊客休憩。

過茶亭之後,有左右兩條路線都可以登蕃子寮山,右側為陡上的木梯,新架設陡峭的棧道木梯直接仰攻蕃子寮山, 左側則是迂迴山路繞登蕃子寮山,彼此形成環狀路線。取右行,直爬100公尺長的陡梯,即登上蕃子寮山。 山頂有一顆三等三角點基石,基石編號七號。

續行下坡一小段山路,即與剛才茶亭左岔路的土路相接。這裡另有岔路,是北隘勇古道的後段,通往蘧蘆書院, 再接水寨下古道往明德水庫的普光寺。後續的古道尚未整修。根據山友資料,後段雜草叢生,不宜深入, 所以就放棄後段,走下行的土路繞回嬲崠茶亭。

整修後的北隘勇古道,步道石材精美,沿途設施完善。從入口至嬲崠茶亭,一路平坦齊整,沒有任何高低石階, 可稱得上是一條老少咸宜的五星級步道。不過來回走一趟,仍不免有所感嘆。可惜古道只整修600公尺而已,其中或許有可以檢討之處。

高架棧道爬向蕃子寮山。 蕃子寮山。有一顆三等三角點基石。

圖:北隘勇古道,路面寬闊平緩。

其實古道不必整建的這麼寬闊,即使將路寬減半,步道的寬度依然適合步行。

此外,蕃子寮山兩條登頂路線相距並不遠,已經有一條較平緩的山路可以登頂, 似無需額外興建一條陡峭的高架棧道來仰攻山頂。

倘若路寬能夠減半以節省石材,又能捨棄棧道不建,則以同樣經費足以整修1.2公里的古道, 直抵蘧蘆書院,使古道全線完整,那麼就更值得一遊了。

更何況,北隘勇古道的山稜平緩,少有起伏,如此路況的古道,似不必大動土石, 更不必鋪設花崗石,就像南隘勇古道以泥土路為主,既符合自然本色,又維持古道象氣, 僅用簡單工具如鋤頭、鋤草機及簾刀來進行整修古道即已足夠。

若將這些經費撥用於農村多元就業方案,約雇當地農民,定期巡視及整理北隘勇古道,則經費數十萬元即綽綽有餘,且古道可長可久。 何須花費二千萬預算,卻只建六百公尺長的步道而已?新建的步道雖然精美,但若無編列維修預算,則當颱風再次回到飄著雨的蕃子寮山時, 步道會不會損壞而沒預算請人修補呢?

圖:雲洞宮

或許有人會評論說,雇用當地一、二位農民來整修古道,經濟效益實在太小。

政府能夠花鉅資整修步道,則石材之採購、巨石之貨運、機具之動土、工人的施工, 各行各業雨露均霑,環環相扣相加相乘,這樣的經濟效益才大。

而且這麼做,地方民代爭取經費有功,政府施政政績外表亮麗,效果豈是雇用一、二位農民, 以原始粗淺的自然生態工法整建的微小效益所能比擬呢?

這種說法也很有道理,一般的旅人如我,可能無法理解這種深奧的經濟學與政治學。

離開北隘勇古道,時間還早,於是順訪附近約一公里外的雲洞宮。雲洞宮是鳴鳳古道的登山口之一, 位於鳴鳳山風景區,是苗栗縣賞桐景點之一。苗栗縣政府計劃將此地打造為國際賞桐區。

今天是非假日,又是深冬,油桐不開花,雲洞宮顯得冷冷清清,廟旁周遭雲集的攤販商店也都未營業, 偌大的停車場空空蕩蕩,幸好有總統大選的旗幟飄揚,撐著場面,讓整體看來熱鬧些。

現場飄揚的旗幟,有馬英九的「台灣加油讚」,還有蔡英文的客家妹仔「小英做總統」。

旅遊日期:2011.12.29 (寫於2012.01.19) 



【路程時間記錄】
苗22鄉道古道入口→15分鐘→嬲崠茶亭→6分鐘→蕃子寮山


[旅行照片]

苗22鄉道9.5K附近的大轉彎處。
北隘勇古道入口。
走一小段產業道路即可看見正式的登山口。
北隘勇古道登山口,步道路面開闊。
北隘勇古道里程標誌。
北隘勇古道,稱得上是「五星級的步道」。
古道一路平緩,沒有任何高低石階。
抵達嬲崠茶亭。
嬲崠茶亭,原建於民國46年(1957)。
過茶亭,有左右兩條路線,都可登蕃子寮山。
取右行,高架木棧道陡上約100公尺登蕃子寮山。
蕃子寮山七號基石。(註:六號基石在新竹新埔的三段崎古道的石頭坑山)
蕃子寮山眺望附近群山。
從另一條山路繞下山。
途中也架有一小段棧道。
山路繞回嬲崠茶亭。
回程順遊鳴鳳山雲洞宮。
雲洞宮「台灣加油讚」。
雲洞宮「小英做總統」。

[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

在較大的地圖上查看北隘勇古道.蕃子寮山

◎如何前往北隘勇古道?
中山高(國道一號)頭份交流道下,接124縣道,往珊珠湖接台3線,往獅潭方向,至台3線112.4K,轉入苗22鄉道,行駛至里程約9.5K處。 或中山高苗栗交流道下,往苗栗方向,再左轉上72快速道路至頭屋交流道下,接台13線,往頭屋方向,至台13線24K轉入苗22鄉道, 行駛至里程約9.5K轉彎處,即可看見古道入口標誌。


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