[苗栗造橋] .口山古道.造橋車站.談文車站(Tony的自然人文旅記第0882篇)

Tony的自然人文旅記(882)

[苗栗造橋] .口山古道.造橋車站.談文車站

Tony的自然人文旅記
圖:口山古道登山口(造橋國中旁)

口山古道位於苗栗造橋車站附近,是昔日造橋庄與淡文湖庄之間往來的古道, 公路陸續闢建後,古道逐漸荒廢。

後來在社區居民的努力下,重新整理出古道舊徑,而成為一條登山步道。

口山古道約呈南北向,南側的登山口位於造橋國中旁,北側出口則在庄北伯公廟(福德祠)。 造橋國中校門口前的路口也有一間伯公廟,是廟中廟,廟裡還有一座古老的石砌小土地公廟,見證了這條古道的歷史。

從福德祠出發,沿著造橋國小旁的產業道路上行十幾公尺,即看見口山古道的登山口,有社區人士豎立的標誌。整修後的口山古道, 又名「口山步道」,古道採用生態工法打造,全程都為為泥土路,路徑質樸,沿途以相思林為主,間雜油桐、相思等樹木, 沿途鮮少雜草,路徑清爽,坡度又平緩,少起伏,走來輕鬆。

途中不時可看見竹叢,由二、三百枝細竹密集攏聚而成,是古道頗特別的景觀。一路緩緩上行,約十來分鐘,遇竹叢岔路, 古道一分為二,兩條路殊途同歸,左線繞得較遠,於是選右線,沿著竹叢旁而行,爬抵山稜的瞭望台,與左線會合。 木造的瞭望台高兩層,而周遭的林木更高,無所展望,但環境頗為幽雅。

圖:口山古道稜線土路

循著稜線寬大的土路續行,不久即抵達周生橋,一座新建的木拱橋。

周生橋的橋下有一條小柏油路,通往山下的造橋火車站,另一方向則通往談文村, 這條柏油小路應是早期的口山古道舊路。

查閱1904年的《台灣堡圖》,當時造橋庄通往淡文湖庄的古道,循著造橋口山的山稜大約至周生橋後, 折而向左,往今日談文村的方向而去。

今日的口山古道仍沿著山稜爬向造橋口山,這條山路應也是昔日農民上山拓墾及運送物產的舊路,沿途有不少竹林, 而山區也頗多相思樹,昔日造橋有製造木炭的產業,所以應有不少挑夫辛苦往來這條山路挑擔運送物產。

不久就抵達山嶺上的第二座瞭望台,瞭望台擁有360度的環繞視野,是古道視野最佳處。 瞭望台正對著中山高速公路,造橋收費站就在附近,而遠處山巒層層,飄緲聳於雲嵐之上。 山峰無數,不曉山名。

周生橋。 第二座瞭望台。

圖:造橋口山

過第二座瞭望台,稜上土路的仍然寬闊平緩,附近林木疏稀,因昔日曾發生森林火災所致。

前行約十分鐘, 抵達岔路,右往庄北伯公廟,直行通往造橋口山。

先取直行,約兩分鐘即登頂造橋口山。造橋口山,海拔68公尺,西側崩塌,形成懸崖絕壁的景觀。

山頂有土地調查局圖根點,這顆基石曾經消失,山友原以為已隨山崖崩塌而堙滅, 後來崖邊附近的雜草清除後,基石才被人發現。百年基石,失而復得,如今已重新埋立於山頂明顯處。

土地調查局圖根點基石是為了土地測量而設置的三角點。台灣總督府臨時台灣土地調查局設立於明治三十一年(1898), 以現代化的測量技術,歷經六年的實地調查,而在明治三十七年(1904)年繪製完成《台灣堡圖》, 是台灣有史以來第一套詳及各村庄的地形地貌地圖(但不涵蓋當時尚未歸順的原住民山地區域)。 當時為測量而埋設的三角點基石現今仍佇立於台灣各地的山頭,見證了這段土地的歷史。

造橋口山,位於造橋庄北方的出入口,或許就是山名的由來。造橋口山續行有山路通往山腳下的儷池咖啡。 循原路折返,回到剛才的岔路口,走往山腳下的庄北伯公廟。下山沿途有不少樟樹,約七、八分鐘,抵達清明福德祠, 俗稱「庄北伯公」。然後沿著平仁路,走往造橋火車站及造橋國中的方向。

圖:造橋車站(1935年)

造橋火車站是一座歷史悠久的車站,車站建造於明治四十一