[台中和平] .谷關溫泉.捎來步道.古靈寺 (Tony的自然人文旅記第0827篇)

Tony的自然人文旅記(827)

[台中和平] .谷關溫泉.捎來步道.古靈寺

Tony的自然人文旅記
圖:谷關風景區

上一次遊覽谷關大約是三十年前的事了。相隔久遠,我對谷關已沒有太多印象, 唯一較深刻的記憶是谷關著名的龍谷大瀑布。

查網路才知道,九二一大地震之後, 龍谷遊樂園封閉,現在遊客已無法前往龍谷瀑布了。

谷關曾是台灣中部橫貫公路的門戶,貨運及觀光商旅絡繹於途,也造就谷關的繁榮, 成為台灣知名的老字號觀光景點。

這一繁華卻曾經遭到嚴重打擊。民國八十八年(1999)的大地震重創谷關, 橫貫公路西段土崩石落,公路柔腸寸斷。政府花費鉅資,總算恢復交通, 卻又遇民國九十三年(2004)的「七二水災」,公路再度中斷。 事後政府評估公路即使勉強修復,亦難以維持,於是決定封閉公路,使國土得以休養,以保護環境。

谷關從此由中橫公路的門戶,變成了道路的盡頭,孤處於大甲溪上游狹隘的河谷溪岸, 宛若一座孤島。觀光旅遊也由熱趨冷。去年以來,來台觀光的遊客大幅成長, 最夯的陸客團,搶進搶出日月潭、阿里山,卻幾乎不曾造訪谷關,沒有為谷關帶來觀光的收益。

幸好谷關還有傳承百年的溫泉做為號召,而能屹立不搖。一家家具有特色的溫泉旅館在此設立, 持續吸引國民旅遊,谷關依舊是台灣中部著名溫泉風景區。

圖:谷關龍谷溫泉飯店

開車從台中石岡過東勢大橋後, 右轉就是中橫公路(台八線)的起點。

公路沿著大甲溪右岸往上游方向,約三十幾公里路, 車行約四、五十分鐘,便來到了谷關。

谷關風景區入口的牌樓,橫跨於公路,是谷關的地標,橫樑寫著大大的字「東西橫貫公路」, 彷彿仍驕傲的訴說繁華往事。從前車流熙熙攘攘,在此停留,大多是谷關的過客; 如今到訪的遊客,都以谷關為歸宿。

我們選擇投宿牌樓旁的龍谷大飯店。這是谷關老字號的飯店,就在谷關最主要的商店街旁。 飯店房間剛好是面向大甲溪,拉開窗簾,大甲溪及附近山水便映入眼簾。 龍谷飯店旁的龍谷吊橋,橫越大甲溪,是昔日龍谷遊樂園的入口,如今吊橋已封閉。 對岸仍隱約可見廢棄的步道及被洪水沖毀的設施。捎來吊橋就在大甲溪不遠的上游處。

谷關海拔約八百公尺,初春來訪,又逢寒流,正是泡湯最佳季節。飯店房間內就有溫泉, 先舒服泡湯,一解旅途勞累。休息片刻,然後趁著天色尚早,去逛逛谷關溫泉風景區。

飯店前的馬路就是橫貫公路,這也是谷關唯一的大馬路,商店及飲食小吃店集中於街道兩側, 飯店則分散於附近的溪岸,以吊橋及巷道連接大馬路。溫泉區的範圍不大,所以無論住宿在哪一個飯店, 步行前來商店街,都不會走很遠。

龍谷吊橋,通往昔日的龍谷天然樂園(已封閉)。 谷關主要的小吃街,位於橫貫公路兩側。


圖:捎來步道

從飯店約走一、二分鐘,就來到了捎來步道的路口。旁邊是谷關公園, 設有遊客服務中心及溫泉文化館。

走往捎來步道入口的捎來吊橋,吊橋附近是大甲溪及捎來溪的匯流處,橋上風光美。 過了橋,前行一小段就是捎來步道的登山口了。

導覽資料有提及,「捎來」是昔日捎來溪附近泰雅族部落頭目的名字。 事先查了資料,不少遊客反映捎來步道陡峭,走來有點辛苦。我家小東興致缺缺, 我也不敢強力推薦,於是讓老婆帶著小東先折返,去谷關公園玩耍。我獨自走捎來步道。

捎來步道全長約1.3公里,是谷關風景區內唯一的步道,所以遊客來到谷關住宿旅遊, 大概都會前來走一走。果然步道頗多陡上路段,遊客爬來會有苦怨, 或許是因為步道位於溫泉風景區,遊客心情閒適,會期待這是一條平緩好走,可以悠閒漫步的步道, 孰料竟是陡上攻頂的登山步道。

步道所以如此不近人情的規劃,大概也是受到地形的限制。捎來步道所在的這座山,矗立於大甲溪畔,山壁直峭, 岩塊裸露,步道無法腰繞,只得直攻山頂,所以就多陡上的棧道或石階路了。

谷關的地名大概就是因為這樣的山勢河谷貌而得名。一千三百公尺長的步道, 爬了九百公尺的上坡路段,終於抵達最高點的涼亭。這裡另有山徑,通往波津加山。 波津加山是「谷關七雄」之一。小小的谷關地區,就有七座名山,可見台灣山岳之多。 若以登山為志業,一生有得忙碌,而心情及體力也不會有所懈怠。

過了涼亭,開始下坡路,一路陡下。途中遇到一對情侶走得累喘吁吁, 聽到我說涼亭就在上方不遠處,才鬆了一口氣。他們從谷關吊橋的登山口爬上來,說步道好陡, 問我說:「從捎來吊橋那邊上來會不會比較不陡?」我笑著回答:「一樣陡。」

圖:谷關古靈寺

大約四十分鐘至一個小時,就可走完捎來步道,路程的時間可能因個人體力而有所落差。

接近步道終點時,望見了谷關著名的千年五葉松,矗立於下方的神木谷飯店庭園內, 樹高36公尺,高於其它樹,像鶴立雞群般,非常醒目。

谷關溫泉飯店大多集中於這個區域,如神木谷、明治、谷關四季、 惠來谷關及警光山莊等溫泉飯店。谷關最古老的一座寺廟古靈寺就座落於警光山莊旁。 由於附近飯店高樓林立,這座小廟侷促於樓房之間,於若沒有留意,路過時可能就會錯過這個景點。

古靈寺建於何時,說法不一。或說是日本人山田三郎於明治三十一年(1898)籌建的, 或說是明治四十四年(1911)日本人在此設立弔魂碑時建廟。昭和八年(1933), 日本官方從日本迎回一尊石雕觀音菩薩供奉於此,做為居民的精神寄託與信仰, 而承傳至今。

當時日本人稱谷關溫泉為「明治溫泉」,「明治」是日治時代谷關的舊名。在台灣中部蠻荒的山區裡, 竟有這麼一處以日本天皇年號命名的地名。昭和初年(1927),日本人大力開發谷關, 設置公共浴場,而附近八仙山因開發原始檜木林也帶動谷關的繁榮。戰後,明治改名「谷關」, 民國四十九年(1960),中部橫貫公路通車,谷關位居門戶,佔地利優勢,觀光更為繁榮, 直到最近十餘年來接連遭遇地震及颱風水患的打擊,中橫交通中斷而使觀光受創。 古靈寺亦曾遭地震中損毀,在地方業者的努力下,重建完成,增建觀音立像, 以期待庇佑谷關迎向新的繁榮時代。

圖:谷關遊客服務中心

從神木谷溫泉飯店旁的巷道下行,通過谷關吊橋,抵達谷關溫泉飯店。

循著馬路走出去,接桂花巷,再爬一小段石階步道,接回中橫公路,步行回到遊客服務中心及谷關公園。

遊客服務中心前面的小廣場有展示谷關的舊照片,訴說谷關的風華往事,中橫公路開闢時的艱辛工程及開幕時的風光照片, 如今俱已隨風災而逝。

谷關公園內櫻花正盛開,公園內還設有溫泉泡腳池,供遊客使用。公園位於河谷台地, 範圍不大,但地勢平坦,有池塘小徑,花木扶疏,是老少咸宜的遊憩景點。至於捎來步道, 雖然走起來並不輕鬆,但還是值得一走。走完一圈之後,身體舒暢,筋骨活絡,返回飯店,再次泡湯, 泡湯的滋味就截然不同了。

老婆和小東早已先一步回到飯店泡湯。晚間在谷關街上用餐。餐畢休息後,來到飯店的露天溫泉池。 晚來天氣涼,舒服泡好湯。

旅遊日期:2011.02.18 - 02.19(寫於2011.02.25) 


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[旅行照片]

谷關風景特定區。
從飯店房間俯瞰大甲溪及捎來吊橋。捎來步道就在吊橋後方的那座山。
谷關街道。右前方為谷關派出所。左側為捎來步道入口。
捎來步道入口(谷關郵局旁)。
捎來吊橋。

從捎來吊橋俯瞰大甲溪。遠處為龍谷溫泉飯店及龍谷吊橋。
過捎來吊橋,有一段平緩的步道,然後抵達登山口。
捎來步道入口登山口,開始爬坡上行。
捎來步道,大多為陡上路段。
捎來步道。回首來時路。轉角處有一棵五葉松。
捎來步道最高點的涼亭。
棧道陡下。
棧道。
千年五葉松,位於神木谷溫泉飯店庭園內。
古靈寺,谷關最古老的寺廟。
谷關吊橋,對面為谷關溫泉飯店。
位於谷關公園內的谷關溫泉文化館。
谷關公園櫻花盛開。
谷關遊客服務中心前展示的谷關老照片。

昔日的明治駐在所,今日的谷關派出所。
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[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

在較大的地圖上查看谷關風景區
註:國道一號、國道三號至台中系統轉國道四號,至終點豐原,接台三線至東勢,再接台八線(中橫公路)至谷關。


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