[苗栗南庄].向天湖.向天湖山.光天高山 (Tony的自然人文旅記第0598篇)

Tony的自然人文旅記(0598)

[苗栗南庄].向天湖.向天湖山.光天高山

Tony的自然人文旅記  
圖:向天湖

最近天氣不穩,台北難得一日晴,於是旅行的行腳往南移,今天來到苗栗南庄。

南庄鄉境內兩條主要河流是「南河」及「大東河」,流經山區,以風光明媚著稱。兩條河流在南庄老街匯聚之後,成為中 港溪。

這塊區域,我曾探訪過南河上游的「蓬萊溪生態自然園區」, 而我從未來過大東河流域,這條旅遊路線的景點,例如向天湖、鹿場都是著名的原住民部落, 前者是賽夏族矮靈祭的祭場,後者是泰雅族部落,都是我年輕時就知曉的部落地名。

向天湖的向天湖山,鹿場的加里山,名列小百岳,是著名的山峰。今天的行程安排, 我在兩座山之間猶豫選擇。第一志願其實是加里山,但加里山海拔2220公尺,難度較高,而天氣又不穩定, 恐怕登頂時,只是一片迷茫,無緣望見雪山聖稜線,所以還是選擇海拔較低的向天湖山較為妥當。 這樣時間也較充裕,還可順遊大東河沿途的其它幾個景點。

從中山高下頭份交流道,走「124縣道」經三灣,至南庄,再接「苗21鄉道」至東河,再右轉「加拉灣大 橋」,花了兩個半小時,終於抵達了向天湖部落。雖然向天湖位置偏遠,但聯外 道路的路況還不錯,可能是因為矮靈祭知名的緣故,也有苗栗客運的公車班次抵達這裡。

圖:柳杉森林景觀(向天湖山登山步道)

來到向天湖,偌大的停車場,卻空無一車,風景區的商店幾乎都關著門,僅有一、兩家營業而已。

停車場旁不遠的賽夏民俗文物館也未開放。或許這裡只有兩年一度的矮靈祭期間,才會湧進大批的遊客; 平常除了假日,大概也沒有什麼遊客造訪。

向天湖,只是一座小湖泊而已,僅就湖泊而言,觀光條件顯然不足,而矮靈祭久久舉辦一次, 熱鬧幾天過後,遊客就散去,對當地的觀光發展能有多少助益呢?

向天湖山的登山口並無任何導引指標。依地圖從向天湖停車場續往前行,沿著狹小的環湖產業道路前進約1公里, 過了「向天湖14號」民宅,約前行約50 公尺,有右叉路。由於專注路況,開車經過時卻沒注意到叉路口樹枝上的登山條, 直到抵達前方的向天湖對岸,才驚覺不對,又回頭找路。後來問了當地居民,才找到正確的登山口。

從這個叉路口步行向上,約2分鐘,就抵達了正式的登山口。導覽牌寫著「歡迎來到光天高山!」旁邊有山友用筆加註「向天湖山」。 我向當地一位老伯問路時,他卻沒聽過向天湖山,只知道光天高山。 過去不少山友都將向天湖山和光天高山視為是同一座山。現在的登山地圖則清楚標示兩座山的位置,彼此相距不遠, 海拔高度也大致相同。

從登山口出發,爬一段緩坡,前方隨即出現柳杉森林,山路至此一分為二,左往向天湖山,右往光天高山,兩條路線彼此相通, 所以可走一圈O形路線。我先取左行。山徑通過柳杉林,循著支稜爬往向天湖山的主稜。走於柳杉林裡, 沿途景觀頗類似我曾爬過的關西鳥嘴山。滿山的柳杉,氣氛清雅,走在其間, 感覺相當愉悅。這樣的柳杉森林小徑,雖然走來心曠神怡,但還稱不上舒適自在,因為山徑一路陡上,爬來也頗費力, 所以很難得到一般遊客的青睞。

圖:杉林中的巨岩

上行約20餘分鐘,前方杉林聳立一塊黑色巨岩。岩塊底部凹斜,約可容十餘人避雨。黑色的岩塊, 讓我聯想到賽夏族傳說中的矮黑人。

據說南庄東河一帶曾住著一群身高約90公分的矮人族,曾教導賽夏族人耕種技巧,有恩於賽夏族。後來卻彼此發生衝突, 於是賽夏族人設陷阱將矮人全部害死,不料從此以後,賽夏族卻接連遭逢農產歉收的問題。

賽夏族人因此感到害怕,擔心是遭到矮靈報復,於是舉行矮靈祭,以表達對矮人的懺悔、贖罪及感恩的心情, 而成為賽夏族最特殊的祭典及文化傳承。

賽夏族稱「矮靈祭」為「巴斯達隘」(Pastoal)。矮靈的傳說是否真有其事呢?目前台灣的考古學調查研究並未找到關於 矮人的直接證據,但在東南亞地區確實有矮黑人這樣的原始民族,平均身高約在90-120公分,離台灣很近的菲律賓群島也有 發現矮黑人,以地緣來說,台灣亦有可能存在過矮黑人這一更早期的原住民,而後來被賽夏族所滅亡。

過了巨岩,續往上爬,約10分鐘,遇一石柱界碑,正面寫著「平山界」,背面寫著「民政廳釘」(「廳」為簡體字), 「平山」不知是指哪一座山?不解其意義。過了界柱,山徑趨緩,沿途依舊是柳杉林,環境則較潮濕,路旁出現不少冷清草, 伴著我走在這條冷清的山徑上。在這夏日季節,柳杉森林卻顯得十分靜謐。柳杉林,雖然優美,植物生態環境則為單調, 針葉林不易築巢,樹幹及枝葉亦不夠隱密,所以較難吸引鳥類在此棲息。

柳杉小徑。 柳杉林。 山字森林三角點。

圖:陡坡仰望柳杉林

續前行約15分鐘,遇叉路。左叉路可通往三角湖山(向天湖山東北峰),路程約90分鐘。 取右行,續爬往向天湖山。

接著山徑轉為陡峭,是向天湖山最陡的一段路,有繩索輔助攀爬。邊爬邊仰望, 由下往上望,高挺的柳杉顯得特別地美。

登上陡坡,抵達向天湖山的主稜,距離主峰僅剩5分鐘路程。循稜前進,山路又趨緩,沿途坡地盡是柳杉林,杉林整齊排列。 想當年,應是蓊鬱的原始森林,如今成了一排排的柳杉造林區。不久,又遇叉路,右往光天高山,仍取直行, 爬一小段陡坡,就登上了向天湖山。

向天湖山,海拔1225公尺,有一刻著「山」字的森林三角點。山頂是一塊位於林間的小空地, 僅有一隅有展望,可眺望新竹五峰方向的鵝公髻山。這裡有山徑可通往加里山,不過路標並未標明路程時間, 想必相當遙遠。

在山頂略為休息,喝完一瓶咖啡,然後循原路折返至下方的叉路口,走往光天高山。沿途景觀仍是柳杉林為主, 但山路似乎較少人走,雜草較多,但路況大致良好。約10分鐘,遇叉路,依指標取右行,又走約10分鐘, 抵達十字叉路口。取右行,即可繞返登山口,而續取直行,爬一小段陡上的岩壁路,便登上了光天高山。 光天高山,海拔1223公尺,無基石,山頂位於林間,也是僅有一小隅的展望,不過卻可俯瞰整個向天湖。 光天高山,賽夏族人稱「敢道貌山」。

向天湖山山頂。 山字森林三角點。

從向天湖山遠眺鵝公髻山。 從光天高山俯瞰向天湖。

圖:下山途中的柳杉林一景

「向天湖」,賽夏族語則稱「拉若莫萬」(La Ree Mu Wan),相傳幾百年前這裡是一處天然湖泊,後來湖水因河川侵蝕 而流失大半,形成盆地。

從光天高山返回十字叉路口,再走往登山口。下山所經之處,仍是大片柳杉林。這條山路較接近溪谷,沿途有取水的水管, 除了柳杉,也雜生其它的闊葉樹種,生態較為豐富。沿途經過幾處小溪澗,而近日多雨,沿途較為濕滑,下山雖然不費力, 但走得謹慎,小心慢行,以防滑倒。約50分鐘,才抵達登山口。

這樣的O形路線,繞一圈約2個半小時,以登山客來說,路程適中;海拔落差約400公尺,有點挑戰,卻又不會太過艱難, 而全程約有95%的路段走於柳杉森林裡,可說是一條絕佳的森林浴路線。

我在山腳下觀賞向天湖時,會覺得沒有矮靈祭的向天湖,觀光條件實在嚴重不足。而我登向天湖山,體驗沿途的柳杉林, 又從光天高山俯瞰向天湖時,又覺得這裡深具觀光潛力。

向天湖海拔約800公尺,適合避暑,盆地周遭群山環抱,遍植柳杉林, 又是極佳的森林浴場,倘若能夠沿著環湖的山坡開闢一條老少咸宜的山腰柳杉森林小徑,我想會遠比一座小湖及幾間商店餐廳 更能吸引遊客前來一遊。

今天走在這條山徑,未遇見任何登山客或遊客。雖然喜歡獨行,卻也頗覺可惜,向天湖空有如此森林美景及資源而卻未能 好好運用。矮靈祭兩年才舉行一次,而柳杉林的芬多精天天在吐芬芳。

旅遊日期:2008.06.18(寫於2008.06.20)



【路程時間記錄】
登山口---25分鐘---巨石---10分鐘---平山界碑---15分鐘---三角湖山叉路---25分鐘---向天湖山(上山約75分鐘)
向天湖山---10分鐘---南大龜山叉路---10分鐘---叉路---5分鐘---光天高山---50分鐘---登山口(下山約75分鐘)


[旅行照片]

山區道路通往向天湖部落。

向天湖部落入口牌樓。

向天池。

通往登山口的叉路。

登山口,有光天高山的導覽牌。

山徑穿越柳杉林。

黑色巨岩。

稍為平緩的一段山徑。

陡上爬往主稜。

優美柳杉林。

排列整齊的柳杉造林。

向天湖山,海拔1225公尺,森林三角點。

續行,前往光天高山。

陡上岩壁,登光天高山。

光天高山。海拔1123公尺,無基石。

下山途中的柳杉林一景。


[旅行地圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)
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