新竹峨眉.水濂橋古道.水濂洞.藤坪步道.六寮古道.獅山古道(Tony的自然人文旅記第0393篇)

Tony的自然人文旅記(0393)

水濂橋古道.水濂洞.藤坪步道.六寮古道.獅山古道

Tony的自然人文旅記  
圖:水濂橋古道(步道)

獅頭山風景區位於新竹、苗栗之界,擁有不少古寺名剎,由於山形岩壁酷似獅子蹲伏, 因而得名。

獅頭山屬於國家級風景區,與彰化縣八卦山、台中縣梨山風景區,合稱為「參山國家風景區」。

獅頭山風景區分為前山(獅頭)及後山(獅尾),前山位於苗栗縣南庄鄉, 以寺廟古蹟著稱;後山位於新竹縣峨眉鄉,以登山步道取勝。遊客中心則設於獅尾,提供各項旅遊導覽資訊。

獅頭山風景區內擁有非常多的寺廟名勝及登山步道,不太可能在一天之內遊遍,所以我今天只先專注於 獅尾地區的自然步道。即使如此,如何遊獅尾?也頗煞費思量。算一算,獅尾地區的步道可以叫得出字號的就有水濂橋、 水濂洞、藤坪、猿山、六寮、茶亭、獅山、萬佛庵等八條步道, 彼此之間又可相互串連,如何安排路線呢?這可不是一題簡單的數學題目。更何況,我來到遊客中心時,已接近中午, 受限於時間,勢必有所取捨。

參觀完遊客中心,研究路線之後,決定先走遊客中心旁的水濂橋及水濂洞這兩條獨立的步道。 兩條步道都位於石子溪畔,路程短,合計約0.7公里而已。水濂橋步道擁有一座百年歷史 的糯米橋;水濂洞步道終點的水濂洞則是獅頭山區最大的天然岩洞,兩者都值得一遊。

圖:水濂橋(百年糯米橋)

從遊客中心前右轉竹41鄉道,前行約幾十公尺,即可看見「水濂洞」的標誌。由此進入,步道呈「人」字型, 一邊通往水濂洞,一邊通往水濂橋。我先走往水濂橋。

水濂橋步道是獅尾地區最迷人的一條步道。步道沿著得石子溪而行,溪畔有幽蓊竹林,溪谷則 有壺穴、清潭,以及河川侵蝕造成的岩穴、峽谷景觀;沿途景色多樣,步道路程短,路況又佳,走來相當舒適。

步道途中的水濂橋跨越深十幾公尺的峽谷,最窄處只有2公尺,形成飛橋凌越「一線天」的美景,最為可觀。 這座糯米橋建於日據時代大正七年(1918年),橋面鋪石板,並有造形雅緻的石欄杆; 石砌的圓拱橋,歷經百年歲月,古樸滄桑,橋身與周遭的山林景色融合為一體。水濂橋是早年獅山道路未開闢前, 北埔、峨眉居民往來峨眉、南庄之間必經的橋樑。

水濂橋出口接竹41鄉道,可以原路折返,或者走馬路返回到步道入口,然後再前往水濂洞。步道只有短短的一百多公尺而已, 終點的水濂洞位於石子溪畔,位於水濂橋的上游處,兩地相距不遠,但因附近溪谷狹促,溪岸並無步道可相通。 水濂洞因時有山泉水順著岩頂滴流而下,形成水濂景觀,因而得名。明治三十五年(1902年),新埔枋寮人釋魏開大師發現 這個獅頭山區最大的天然岩洞,於是在洞內設廟,主祀釋迦牟尼佛。洞前有淙淙溪流,聲如梵音繚繞,所以又名「梵音寺」。

「梵音寺」因水濂洞濕氣重,極為潮溼,不適人居,因此洞內殿側的禪房及圖書室都已廢棄,寺廟顯得寥落。寺前的石子溪谷 則水流平緩,有不少馬口、石斑魚悠游其中。我於是至溪畔用餐,欣賞到魚兒水中游,並脫鞋戲水。石子溪,又名藤坪溪,在長期 的封溪保護下,魚群數量恢復穩定,因此水濂橋及水濂洞步道,也可說是一條觀魚步道。


圖:藤坪步道

遊完水濂橋及水濂洞,再返回到獅山遊客中心。遊客中心的前身為獅山小學,成立於民國四十六年(1957年),後來因學校招生人數銳減而廢校。

民國九十年(2001年)參山國家風景區管理處成立後,才將獅山國小廢棄的校舍,改建為為遊客中心。

遊客中心內提供了包括獅頭山、八卦山、梨山的旅遊資訊,而以獅頭山風景區 為主,範圍除了獅頭山區之外,也包括了北埔、南庄等地的自然及人文景點,頗值得再找個時間來好好一遊。

藤坪步道的登山口就位於遊客中心停車場旁,因昔年盛產黃藤,而地勢又平坦,因而得名。 步道沿途擁有多種藤類植物,例如雞血藤、鴨腱藤、黃藤、魚藤等。在登山口就有一株樹齡五、六十年的鴨腱藤。 這條步道原本為北埔金廣福姜家所有的茶園步道,後來才由獅頭山國家風景區管理處開發為自導式的自然生態步道, 全長約2公里。

步道採用自然工法,以枕木、棧道及泥土山徑為主。一進入步道後,緩緩爬坡而上,約七、八分鐘,抵達賞鳥平台;再約十 五分鐘,抵達休憩平台。步道至此,一分而二,直行為猿山步道,可登猿山,再繞接六寮古道或越嶺通往獅頭地區。 藤坪步道則取左下,繞向獅尾,接六寮古道。事前還在猶豫,若到了此處,該如何取捨?到了現場,反而不難抉擇。

若爬往猿山,還須爬升一百五十公尺,而藤坪步道至此則變為下坡路。走累了,自然是選取輕鬆的下坡路。 踏著木棧道而下,不久就抵達木橋,從橋上欣賞藤坪大石壁的景觀。大石壁由砂岩與頁岩所構成,頁岩經長期水 蝕及風蝕後剝落流失,而形成岩洞。岩洞口有蔓藤垂懸及涓細山泉滴流而下,岩壁內則夾有海中生物化石的痕跡。

圖:六寮聚落的客家古厝

過大石壁,一路下坡走,約十分鐘,抵達藤坪步道終點,接六寮古道。

六寮古道,雖有古道之名,其實已鋪上柏油路,以供山上居民出入之用。但由於禁止外車進入, 因此沿途未遇到任何汽車,走在馬路上,也還算幽靜怡然。

往上走約十五、六分鐘,抵達六寮聚落。在伯公廟的後方,看見了一間典雅的客家三合院古厝。

「六寮」,是指「第六個隘寮」的意思,屬於峨眉鄉 七星村。早期此地為原住民賽夏族人所有,道光十四年(1834年),粵籍的姜秀巒與閩籍的周邦正合組 「金廣福」墾號,進入北埔、峨眉、寶山等地的山區拓墾,建立三十六處隘寮,以防範原住民的攻擊, 六寮的地名,正反映出這一特殊的墾隘歷史。

六寮古道到了六寮聚落,步道脫離馬路,變為泥土路,通往獅山古道。由六寮聚落出發,約四、五分鐘, 抵達著名的「七星神木」,是一棵樹齡約四百年的大樟樹,樹圍直徑約2.7公尺,其旁另有一棵子樹, 樹齡約一百年。早期六寮村民視大樟樹為「伯公樹」(土地公廟),祀奉至今。

過七星神木,又經過幾戶人家,然後步道又鑽進森林裡,約六、七百公尺的森林小徑,古道氣氛濃烈, 為六寮古道的菁華段。約20分鐘,抵達獅山古道途中的七星亭。獅山古道亦已闢建為柏油道路。由七星亭向左 可通往獅頭,向右通往獅尾。我取右行。

圖:獅山古道經過萬佛庵附近內凹岩壁

沿著馬路往下走,約十來分鐘,抵達萬佛庵。萬佛庵也是一處依天然岩洞而創建的寺廟, 昭和二年(1927年),由妙英長老在此建庵, 昭和八年時改稱萬佛庵至今。

經過七、八十年來的增建,目前已擴 建為兩層樓高的殿堂,左右各有廂房,亦有鐘鼓樓及泰式的佛塔,殿宇恢宏,已看不出岩洞寺廟的原貌。

萬佛庵旁則另有狹長的岩壁 緊依獅山古道,內有一座小廟,供奉觀音菩薩及土地公。獅頭山區多天然岩泂,因此早年的僧人多利用這些岩洞結庵修行,而逐步擴 建,終於使獅頭山成為佛教名山。

我在萬佛庵前右轉,轉入萬佛庵步道,步道長約230公尺,約四、五分鐘,接回六寮古道,然後沿著馬路下山,約十分鐘,回到了遊客 中心。從藤坪步道出發,經六寮古道、獅山古道、萬佛庵步道,再接回六寮古道,返回遊客中心,總計路程約2.5小時。

經過實際走一遭,再回到遊客中心,觀看步道導覽地圖,則如何遊獅尾,這個數學題目的解題變得容易許多。依各人體力及時間, 我建議可以選擇走小圈、中圈或大圈路線註1,路程時間分別為1.5時、3.5小時及4.5小時。 至於更大圈的路線,例如:從獅尾越嶺至獅頭,再從獅頭越嶺回來獅尾,則已超過我今天的經驗範圍了。此題留待他日再解。

旅遊日期:2006.08.01


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註1:獅尾步道系統的三種建議走法:

[小圈路線]
遊客中心---水濂洞步道---水濂橋步道---遊客中心---藤坪步道---六寮古道(前段)---遊客中心 (約1.5小時)
[中圈路線]
遊客中心---水濂洞步道---水濂橋步道---遊客中心---藤坪步道---六寮古道(後段)---六寮聚落--- 七星神木---七星亭---獅山古道---萬佛庵步道---六寮古道(前段)---遊客中心 (約3.5小時)
[大圈路線]
遊客中心---水濂洞步道---水濂橋步道---遊客中心---藤坪步道---猿山步道---猿山---茶亭步道 ---六寮聚落---七星神木---七星亭---獅山古道---萬佛庵步道---六寮古道(前段)---遊客中心 (約4.5小時)


[照片]

獅山遊客中心(竹41鄉道4.5K)。
歇心茶樓(原獅山國小教職員宿舍改建)。
水濂橋古道。
木橋越過石子溪(藤坪溪)。
站在木橋上眺望一線天峽谷及水濂橋(古糯米橋)。

水濂橋(古糯米橋),建於大正七年(1918年)。
古樸的石砌圓拱橋身。
古樸的石階。
水濂洞步道。右為石子溪(藤坪溪),水流平緩。
水濂洞-獅頭山最大的天然岩洞。
藤坪步道。
藤坪步道登山口的鴨腱藤,樹齡已有四、五十年。
賞鳥平台。
枕木步道(藤坪大石壁附近)。
藤坪大石壁旁的木橋。
藤坪大石壁。
藤坪步道通往六寮古道。
六寮古道,已變為柏油路。
至六寮聚落後,步道取右行,通往獅山古道。
六寮古厝。
七星神木,為高齡四百歲的老樟樹。
六寮古道(步道)的菁華段。
六寮古道出口-七星亭。與獅山古道在此交會。
獅山古道,走往獅尾方向。
萬佛庵,經過擴建,已看不出洞窟寺廟的原貌。
獅山古道經過萬佛庵附近內凹岩壁。
萬佛庵步道,長230公尺,通往六寮古道。
六寮古道。再走六、七分鐘,回到獅山遊客中心。
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[行旅圖]

[交通地圖](可用箭頭上下左右移動及放大縮小)

在較大的地圖上查看水濂橋古道。藤坪古道。六寮古道。獅山古道。
附註:交通資訊
1.走中山高:
從頭份交流道下高速公路,接124甲、124,再接台3線,往北埔方向,至台3線86.5K處, 右轉竹41鄉道,約4.5公里,抵達獅山遊客中心。
2.走北二高:
由寶山交流道下高速公路,至丁字路口,左轉竹43鄉道,至6.5K附近叉路,左轉竹43-1鄉 道往峨眉,約2K,接台三線約89K附近,取左行,至台3線86.5K處,右轉竹41鄉道,約4.5公里, 抵達獅山遊客中心。 若由台北出發,走北二高的路程較短,但中山高的路線指標較為清楚。(參考行旅地圖)


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