虎山溪賞螢(Tony的自然人文旅記第0095篇)

Tony的自然人文旅記(0095)

虎山溪賞螢

Tony的自然人文旅記  
圖:女兒、姪女、外甥女同遊虎山溪

我大概已有三十年沒看過螢火蟲,更別說女兒連螢火蟲長得什麼樣子都沒親眼見過。

問她們螢火蟲,兩人都說書上看過,小女兒Peggy以為螢火蟲像金龜子那般大小,身體會發光; 大女兒Jessica則錯的離譜,認為螢火蟲像蟑螂那麼大。

我記憶裡,小時候螢火蟲比蟑螂還要多,雖然兩者都會飛,但可愛的程度完全不同。

這個週末賦閒在家未出遊,不是因為怕SARS註1, 但算是受到SARS衝擊的後遺症。 景氣本就浮浮沈沈,如今SARS又來惱人,一週來體力心力皆交瘁,不如閒閒在家休憩。今天上午上網, 無意中發現自然生態保護協會今晚五點三十分在虎山溪舉辦賞螢活動,而且是今年最後一梯次。 虎山溪就在家附近,不如就帶女兒一起去賞螢,我也順便散散心。去賞螢火蟲,女兒歡喜說好。

中午眾姊妹帶著孩子回娘家來,因此今天的虎山溪賞螢,除了女兒外,也包括外甥女佳瑜、 季涵,還有姪女瑋安,我帶隊,帶著五位小女生,五點多出發,往虎山溪而去,大人小孩共六人,我是唯一親眼看過螢火蟲的人。

圖:女兒、姪女、外甥女於虎山溪步道

五點三十五分抵虎山溪入口處,除了小販依然叫賣,卻不見自然生態保護協會的人員。

我們只遲到五分鐘,應該不會已解說完畢,心裡納悶著,會不會是SARS疫情使這項活動取消了?

既來之,則安之,就算活動真的取消了,螢火蟲應該也不會跟著取消出現吧!於是, 我帶著著孩子們往虎山溪走,先至虎山溪親水公園瞧瞧,等天黑螢火蟲來現身 。

到了親水公園,天尚未黑,見不著螢火蟲。於是我提議找虎山溪著名的斯文豪氏蝸牛, 結果也沒找到半隻。再問要不要去看礦坑,大家都說好,於是帶著大家往上爬。

往上走,發現虎山溪步道正在整修中。原本親水公園往上走的一段步道是簡陋的水泥步道, 正在更換成花崗岩步道。已完成的一小段,看起來質感還不錯,未來這條步道可望渙然一新。

往上爬不遠,來到松山煤礦遺址附近,事實上也沒什麼礦坑遺址可探, 我只能指著草叢處的幾許殘磚,天馬行空的描述這裡過去礦坑的情景,或許是一群孩子,發揮了兒童的想像力, 你一嘴,我一言,望著樹叢林間深處,都覺得有趣好玩。


圖:螢火蟲(翻拍)

接著我們往下走,回到虎山溪步道入口處。

約六點過後,這時才發現已有生態保護協會的解說員在現場, 正在解說賞螢活動,於是我們還來得及加入這場活動。

今天參加的人數似乎不多,或許真的是受到SARS疫情的影響。

年輕的解說員帶了不少螢火蟲的照片,邊講解,邊讓大家傳閱。我先翻拍了一張螢火蟲做為記錄, 因為待會夜晚賞螢的時候,只能用眼睛,可不能用相機去驚擾螢火蟲。

螢火蟲活動的時間,是黃昏後,約晚間六點半至八點鐘左右,這也是賞螢火蟲的最佳時刻。螢火蟲也不 是一年到頭看得到的,大約是晚春初夏時分,才可看到螢火蟲飛舞的美景,虎山溪賞螢活動的最佳時候,大約就是在四月底五月初。

六時二十五分,解說畢,解說員帶著大家出發。我原以為虎山溪賞螢,應該是在虎山溪畔,其實不然, 解說員帶領著大家沿著慈惠堂旁的虎山自然步道往上爬,足足走走爬了十五分鐘,抵保安林牌的山半腰處 。在這通往南港山的叉路處,前方已傳來小朋友的驚嘆歡叫聲,我跟上前去,原來這裡開始, 已出現螢火蟲的蹤跡。步道旁林間草叢處,黑暗中出現一閃一閃明滅的綠色螢火,那正是闊別三十年的螢火蟲,在這森林裡舞躍。

圖:夜晚的虎山自然步道

在這裡,我們遇見一位女孩,滿頭汗水的正在捕捉螢火蟲,解說員介紹說:「她是學妹,正在研究虎山溪螢火蟲的族群數量。」

如何估算螢火蟲數量呢?解說員說,雖然有一套計算公式,但基本上是統計抽樣的原理。先劃分幾個區域, 然後先捕捉螢火蟲,將捕獲的螢火蟲做上記號,過幾天,在區域內再捕捉螢火蟲,看捕獲的螢火蟲數目中,有多少比例有做上記號, 就可推算出這個區域的族群數。解說員這麼跟小朋友解釋,而小朋友似懂非懂。

解說員還說了個笑話。曾有研究人員在捕獲的蝴蝶翅膀上劃上數字做記號,然後野放;結果有人捕獲了這隻蝴蝶, 看到翅膀上的數字線條,誤以為發現了新品種蝴蝶,竟大肆宣揚呢!小朋友聽了哈哈大笑。

從保林碑沿虎山自然步道往十方禪寺的途中,沿途皆處處可見螢火蟲飛舞,尤其是在往黃禪園的叉路附近尤多, 在林間暗處,那點點螢火閃爍出一絲絲地光明,久別後,重逢螢火蟲,我心中有幾許感觸。

眼前的螢火蟲數量比我小時候看過的還要少。生態解說員說,虎山自然步道沿途遍佈路燈會干擾到螢火蟲。 他說,螢火蟲對紅光較不明敏感,賞螢時,最好將手電筒罩上紅色玻璃紙,才可降低對螢火蟲的干擾。

生態保護協會的資料上提到,螢火蟲是環境指標的動物。因為牠們喜歡生活在乾淨潮溼溫柔,沒有光害的環境。 有螢火蟲出現的地方,表示生態環境尚未受到破壞;如果螢火蟲消失了,就表示自然環境亮起了紅燈。 這對現代的孩子來說,傳達了環保的理念,但我小時候,螢火蟲並不是什麼指標動物,牠們理所當然的是生活環境的一份子, 什麼時候起,竟變成了需要被復育及保護的對象。

螢火蟲成蟲的生命並不長,解說員說,成蟲在交配後或者三至七天內就會死亡。我第一次知道, 螢火蟲的生命竟是匆促短暫,但螢火蟲似乎無懼於死亡的陰影,熱情地飛舞,生命雖短暫,卻散發著光與熱。

我知道,並不是每種昆蟲都能在黑暗中發出光與熱,尤其是死亡就在眼前。我也不禁感慨,我們所生存的環境, 螢火蟲變得愈來愈少,而蟑螂卻愈來愈多。

旅遊日期:2003.05.04


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註1: 「SARS」係指「嚴重急性呼吸道症候群」, 是由一種冠狀病毒所引起的新疾病,會引起患者瀰漫性肺炎及呼吸衰竭。這一病毒源自2003年初中國大陸廣東省, 後經香港向東亞及北美各國傳播。台灣於三月上旬爆發疫情,初期控制得宜,疫情尚稱穩定。然而,四月中旬起, 因台北市立和平醫院院方隱匿疫情,造成院內集體感染,疫情擴散,終導致上百名醫護人員、 民眾感染,十餘人亡故,疫情遂難以控制。疫情流行期間,台北城人心惶惶,商家生意蕭條, 台灣被世界衛生組織列為高度感染國家及建議暫緩旅遊的地區。

[行旅照片]

女兒、姪女、外甥女同遊虎山溪。
虎山溪親水公園。
女兒、姪女、外甥女蹲著找蝸牛。
女兒、姪女、外甥女於虎山溪(新建)步道。

虎山溪新整修的花崗岩步道。
自然生態保護協會的解說員向小朋友解說螢火蟲的生態。
螢火蟲(翻拍)。
夜晚的虎山自然步道。

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[行旅圖]


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